Charles Lewis Rowsell

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Fotógrafo en Valparaíso, 1864. Rowsell nació en Stock Newington, Midlessex, Inglaterra, 1830, hijo de Charles John Rowsell y de Sara Lewis. A su llegada a Valparaíso y llegado el año 1858, tenía un local en la Plaza de la Aduana con un surtido general de mercería, por mayor y menor. Debió tener una formación previa como fotógrafo, ya que en 1864 se vinculó al establecimiento fotográfico de Herby y Cía. en su local de Cruz de Reyes, conociendose fotos suyas, firmadas y fechadas, de excelente calidad y temática, mayoritariamente paisajes. En septiembre de ese año depositó en la Biblioteca Nacional, posiblemente entre otras vistas, una de la Aduana de Valparaíso. Se debe a este autor, junto a Juan Helsby, la colección de 12 a 15 vistas del valle de Cachapoal y del establecimiento termal de Cauquenes, qie circularon empastadas en un lujoso álbum. Rowsell también participó, con Juan Helsby y Guillermo Lutjen, en el proyecto que presentaron al gobierno para editar las Vistas de Monumentos, Obras y Camíñas de Chile. Es posible que Rowsell se haya iniciado en el establecimiento de Juan Helsby con Maurice Tiernan y haya continuado trabajando con ellos y otro personal del establecimiento que incorporó en la razón social Rowsell y Cía. que ocupó a partir de 1864. En 1866 Rowsell compró a Juan Helsby todo el instrumental de su establecimiento fotográfico de Valparaíso, formando sociedad con los fotógrafos peruanos Courret Hermanos, en agosto de 1868, para iniciar en Valparaíso, por tres años, un negocio de retratos fotográficos en el local de Cruz de Reyes que arrendaban a William Helsby, a la sazón residente en Liverpool y representado en el Puerto por Enrique Watson. En junio de 1869 se incorporó a la sociedad de Carlos Rowsell y Courret Hermanos el artista pintor Emilio Ulm, contratado por 4 años. Rowsell vendió entonces a los Courret los derechos del 50% del antiguo establecimiento Hersby, que había adquirido en 1866. No debió renovar la sociedad con los peruanos, ya que en agosto de 1871 la Fotografía de Rowsell era sólo suya. En esa oportunidad solicitó al gobierno derecho exclusivo de un nuevo sistema de revelado con luz de platino, que reemplaza el tradicional sistema con nitrato de plata utilizado hasta entonces. Se opuso a la solicitud el establecimiento fotográfico de Baldwin Hermanos, también de Valparaíso, alegando que el sistema de platino era de uso corriente en muchos negocios de fotografías. En 1872 el establecimiento de Rowsell exhibió vistas y retratos en la Exposición Nacional realizada en el Mercado Central de la capital, logrando elogiosas críticas y una Medalla de Plata. Ese año el Almanaque Divertido publicó su aviso como Fotografía de Rowsell y Cía. Antigua Casa de Hersby, anunciando retratos, vistas y toda clase de trabajos fotográficos en su local porteño de Cruz de Reyes. En 1872 acompaño a su amigo Benjamín Vicuña Mackenna a la isla Juan Fernández, donde realizó numerosas fotografías. Fue autor de vistas de Santiago y Valparaíso, reproducidas en gran formato con el cuño Rowsell & Ca. Valparaíso (1873). Vendió poco después su establecimiento fotográfico de Valparaíso, dedicándose al comercio. Rowsell fue activo miembro de la sociedad porteña. Soltero testó ante el notario Escala, 1868, nombrando albaceas a Federico Harrington y Nataniel Cox y heredera a su madre Sara Lewis.

 

(Rodríguez Villegas, Hernán. “Fotógrafos en Chile durante el siglo XX.” Santiago, Centro Nacional del Patrimonio Fotográfico. 2001)

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