Eduardo Cliffor Spencer

Fotógrafo en Chile desde 1870. Eduardo Spencer fue hijo del pastor James H. Spencer y de Sara Lafferty, vecinos de Calgary y Saint John, Canadá, y vinculados a la familia de Odber Heffer. Llegó a Chile hacia 1865 / 1870 estableciéndose como fotógrafo en Santiago, en el local de calle Huérfanos N° 28 A, donde trabajó asociado a otro profesional cuyo nombre se desconoce. Antes de 1875 se trasladó a Valparaíso y estuvo asociado a Carlos Bischoff en la razón social de Bischoff y Spencer, con local en calle de San Juan de Dios N° 42, donde avisaron tener las últimas invenciones en fotografía. Al año siguiente, la Guía Descriptiva de Valparaíso dio cuenta de que Bischoff y Spencer atendían en dos locales, el de la calle San Juan de Dios y en calle Victoria N° 149. Entonces ya habían adquirido un merecido prestigio, tanto por sus retratos y vistas estereoscópicas de Chile y sus ciudades, como por haber obtenido elogiosas críticas en la Exposición Internacional de SAntiago en 1875. La sociedad con Carlos Bischoff en el establecimiento fotográfico de Valparaíso debió concluir en 1878. Al año siguiente, el local de calle San Juan de Dios N° 42 de Valparaíso no continúo a nombre de Bischoff y Spencer, sino de Spencer & Co. Ese año. 1879, la guerra suscitada entre Chile y sus vecinos del norte llevaron a Eduardo Spencer al frente de batalla como fotógrafo, precursor de los reporteros gráficos del país. Esta tarea la emprendió vinculado a Carlos Díaz Escudero con el que inició la sociedad Díaz y Spencer. Solo Spencer asistió al frente de batalla, por lo que recibió una condecoración otorgada por el Gobierno de Chile. Al concluir la Guerra del Pacífico, Díaz y Spencer realizaron los magníficos álbumes que registraron paso a paso las diferentes campañas, y se distribuyó a través de su establecimiento de Santiago, en calle Compañía N° 88, esquina de Ahumada, donde tuvieron su local fotográfico como Helsby, Garreaud y el mismo Carlos Díaz en 1864. En 1883 Díaz y Spencer se trasladaron a la calle Ahumada N° 21 D, donde se mantuvieron hasta la disolución de la sociedad, hacia 1884. En 1884 se publicó el Catálogo de las Vistas tomadas por la Fotografía Spencer. Muchas de sus imágenes fueron utilizadas por Antonio Bisama Cuevas en 1910 en su Álbum Gráfico Militar de Chile. A partir de 1885 el establecimiento volvió a llamarse Spencer y Cía. y se amplió a Valparaíso y Concepción. Se especializó en retratos, fotografías al aire libre, vistas y todo tipo de fotos, incorporando sofisticadas técnicas como la fototipia. Spencer se convirtió en fotógrafo oficial de la presidencia, retratando al Presidente Errázuriz Echaurren y a sus ministerios y acompañándolo en giras a través de la República. A Spencer se debe el célebre retrato del abrazo del estrecho de Magallanes y, entre sus vistas y paisajes, las de la Hacienda de Aculeo, de 1897. En 1897 la Guía Comercial de Valparaíso avisó su local en Esmeralda N° 64, donde volvió a nombrarlo el Anuario Prado Martínez 1903. Con posterioridad a 1909 ese local fue ocupado por el fotógrafo Jorge Allan. En Santiago, su local estuvo en Estado N° 364, donde fue mencionado por la Guía Prado Guzmán de 1901 y el Anuario Zig-Zag, de 1909. En 1899 rescindió el compromiso de contratar al norteamericano Harry Olds y comenzó a dejar la fotografía, retirándose completamente en 1910. Murió en Santiago el 27 de marzo de 1914. Se había casado con anterioridad a 1875 con Javiera De Bow, con quien tuvo tres hijos, SAlly, Javiera y Santiago H. Spencer, nacido en Valparaíso en 1876 y con sucesión Spencer Gallo. (Rodríguez Villegas, Hernán. “Fotógrafos en Chile durante el siglo XX.” Santiago, Centro Nacional del Patrimonio Fotográfico. 2001)