John Stephens Helsby

Daguerrotipista y fotógrafo, en Chile desde 1854. John o Juan Helsby fue le menor de los tres hermanos Helsby que trabajaron en el país. Nació en el puerto de Liverpool, condado de Lancaster, mientras su padre y posiblemente sus hermanos estaban en Buenos Aires. Estudió daguerrotipia y fotografía en Inglaterra, antes de embarcarse a Chile llamado por su hermano William. En octubre de 1854 desembarcó en Valparaíso, contratado por la Fotografía Helsby, donde se dio a conocer como profesor. Se hizo cargo del establecimiento que abrío William Helsby en Santiago, en la calle Estado N° 40, junto al Pasaje de Bulnes. De inmediato ofreció el nuevo sistema, posiblemente ambrotipo o fotografía sobre papel. Cunado William Helsby decidió su regreso a Inglaterra, cerr+o el establecimiento de Santiago y su hermano Juan pasó a Valparaíso. a hacerse cargo del tradicional local de Helsby en Cruz de Reyes, donde trabajó asociado con Marius Eugene Tiernan. En noviembre de 1860 Helsby y Tiernan renovaron por tres años la sociedad Helsby y Cía. y aportó cada uno un capital de 5.000 pesos en útiles de fotografía, máquinas y otros accesorios. La Estadistica Bibliográfica de Ramón Briseño mecionó en agosto de 1864 se depositaron en la Biblioteca Nacional una fotografía del Puente de los Maquis y otra de Valapraíso, realizadas por la sociedad de Helsby y Cía. con Carlos Luis Rowsell. En agosto de 1865 Helsby y Cía. depositó dos fotografías del perro “Cuatro Remos”, mascota de los bomberos de Valparaíso. En octubre de 1866, el mismo Helsby depositó en la Biblioteca 18 vistas de calles y edificios notables de Santiago y Valparaíso. En marzo de 1867 depositó 16 fotografías de los baños de Cauquenes y sus alrededores, imágenes que en algunas copias están marcadas Helsby y Cía. y en otras Rowsell y Cía. Acompañó al empresario y filántropo José Tomás Urmeneta a visitar la Isla de Juan Fernández a bordo de su yate Dart, en el que habría dejado un magnífico álbum con vistas de la isla, lo que consigna Benjamín Vicuña Mackenna en su obra Juan Fernández, 1883. El establecimiento de Cruz de Reyes se vendió en mayo de 1866 a Carlos Luis Rowsell, profesional establecido en Valparaíso con anterioridad a 1864. Hay retratos fotográficos de Helsby y Cía. fechados 1868, lo que señalaría a ese año o al siguiente como fecha de término del célebre Helsby´s Corner de Valparaíso. En esa misma ubicación continuaron trabajando durante el siglo XIX los fotógrafos Rowsell, Rowsell y Courret, Garreaud, Garreaud y Leblanc, y Leblanc y Valck. Juan Helsby se casó en Valparaíso, hacia 1859, con la inglesa Emma Thorn, natural de Hampshire, de quien nació al menos Rose Helsby, en Valparaíso, 1866.

 

(Rodríguez Villegas, Hernán. “Fotógrafos en Chile durante el siglo XX.” Santiago, Centro Nacional del Patrimonio Fotográfico. 2001)