Roberto M. Gerstmann H.

Fotógrafo profesional. Ingeniero eléctrico, se inició tempranamente en la fotografía, como aficionado. Vino a Chile por primera vez en 1924, continuando a Bolivia al año siguiente. En ese país se dedicó profesionalmente a la fotografía y en 1928 publicó el álbum Bolivia, importante obra gráfica sobre sus paisajes, hombres y ciudades. Vino a Chile por segunda vez en 1929, radicándose en Santiago. Conoció a Fernando Orrego Puelma, encargado de la nueva Sección de Turismo del recién creado Ministerio de Fomento, donde proyectaba formar un archivo fotográfico y fílmico de Chile. Posiblemente este autor participó en la creación del archivo que, en 1931, tenía más de 7.000 placas, 25.000 fotos, 60.000 postales y 2.000 metros de material fílmico, donde trabajaron, sin duda entre otros fotógrafos, Baltasar Robles y Enrique Mella. Posteriormente promovió la edición de libros de fotografías de Chile, con el objeto de dar a conocer los aspectos más hermosos y característicos del territorio. El primero de ellos, Chile, se editó en 1931, fue prologado por D. Carlos Silva Vildósola y obtuvo gran éxito de crítica. En 1934 expuso cinco paisajes en el Salón Oficial de Bellas Artes, Santiago. En 1936 escribió para el N° 8 de la Revista de Arte el artículo «Mis Cuadros», dando cuenta de una labor fotográfica que ya era ampliamente reconocida por la crítica. En 1937 participó como fotógrafo en la expedición cinematográfica alemana que organizó el Dr. Arnaldo Fanck a la Isla Juan Fernández y a Tierra del Fuego. Con posterioridad a esa fecha amplió sus actividades haciendo películas y documentales, siguió publicando sus libros sobre Chile, y sus fotos de paisajes y vistas se reprodujeron en numerosas revistas y libros. En 1945 vivía en Santiago, Cristóbal Colón N° 1595. Se conoce su timbre «Rob. Gerstmann. Casilla 504 Santiago de Chile» en fotos de arquitectura hacia 1940.

 

(Rodríguez Villegas, Hernán. «Fotógrafos en Chile durante el siglo XX.» Santiago, Centro Nacional del Patrimonio Fotográfico. 2001)

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