Guillermo Tunekawa Toyo

Fotógrafo en Santiago. El japonés Kyutaro Tsunekawa vino a Chile hacia 1916 contratado por la compañía Mikado, que se declaró en bancarrota pocos años más tarde como consecuencia de la Primera Guerra Mundial. Con el nombre de Guillermo Tunekawa trabajó como vendedor viajero entre Santiago y Concepción, ciudad donde instaló la tienda Sol Naciente, en Barros Arana 883. En 1921 trabajó en Rancagua y un año más tarde, con apoyo del cónsul de Japón, ingresó como ayudante al estudio fotográfico Nanyo, en Santiago, propiedad de su compatriota Gennosuke Kakegawa. Ahí aprendió fotografía, especialmente técnicas de iluminación y retoque de retratos. Se independizó en 1924 y abrió su propio establecimiento, Foto Tunekawa, en Agustinas 1034. En 1926 viajó a Japón a casarse con Ito Ikeda, quien le secundó en el retoque de fotografías y trabajo de revelado. En Japón contrató a su medio hermano Hideto Watanabe, que vino como ayudante a Foto Tunekawa en 1927. En 1928 trasladó su establecimiento a Estado 250 y en 1938 a San Antonio 39, donde continuó realizando retratos de estudio y fotos de grupos y eventos sociales. En 1946 falleció su esposa y poco más tarde su medio hermano Watanabe dejó la fotografía para dedicarse a la reparación de relojes. Incorporó entonces al profesional Napoleón Litomi y poco más tarde a su hijo Isaac Tunekawa, que aprendió fotografía en Japón, donde vivió desde 1940 a 1949. En 1955 Foto Tunekawa se trasladó a Merced 336, independizándose entonces el fotógrafo Litomi y contratándose a Sergio Pérez para cubrir, específicamente, la fotografía de matrimonios. Guillermo Tunekawa fue condecorado por el Gobierno de Chile en 1958 y en 1959 por el Gobierno de Japón. Se mantuvo activo hasta su fallecimiento y realizó una serie de retratos de niños pocos días antes de morir. Se conoce su sello «Tunekawa Santiago».

 

(Rodríguez Villegas, Hernán. «Fotógrafos en Chile durante el siglo XX.» Santiago, Centro Nacional del Patrimonio Fotográfico. 2001)

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