José Agustín Ovalle

Fotógrafo en Santiago, hacia 1860. En la década de 1860, José Agustín Ovalle creó en Santiago un establecimiento fotográfico de retratos, según el modelo de los establecimientos europeos dedicados al formato carte de visite. Al igual que los establecimientos de Carlos Díaz y de Carlos Renard, realizó una obra numerosa, siempre en el mismo formato, y alcanzó gran popularidad. Solo o asociado, Ovalle reprodujo la imagen de gran parte de la sociedad de su tiempo y participó también en la publicación de libros ilustrados. Difundió retratos de personajes destacados de la historia y la política nacional e internacional, reproducidos en diversas fuentes, dando a conocer al público los rostros de O´Higgins y de San Martín, del Emperador de la China, de George Sand, del General Almonte, de Thiers y Lamartine. Casi con certeza puede afirmarse que Ovalle realizó los dieciséis retratos de poetas nacionales que reprodujo el libro Poetas Chilenos coleccionados por José Domingo Cortés, Santiago, Imprenta Unión Americana, de Castro y Ahumada, en 1864. Aunque los retratos del libro no tienen ninguna referencia de autor, hay retratos carte de visite con el sello de José Agustín Ovalle de Vicuña Solar, Walker Martínez e Isidoro Errázuriz, idéntico a los que reproduce la publicación de 1864. Ese mismo año, el establecimiento de Ovalle se involucró en un juicio, por uso indebido de retrato fotográfico del presidente Manuel Montt, originalmente realizado por Mythos, cuyo propietario, Carlos Renard Lurquín, inició la causa judicial. El primer establecimiento de Ovalle estuvo en la calle del Chirimoyo -actual Moneda- de donde pasó a Huérfanos N° 28 y luego a Catedral N° 97 B, en 1867. A dicho establecimiento dio el nombre de Fotografía Hípica y publicitó a través de un folleto que realizó la Imprenta nacional de la capital. Se cree que José Agustín Ovalle hizo fotografías hasta 187071872, continuando con su labor un pariente suyo. El Almanaque Divertido de 1875 mencionó que el establecimiento fotográfico de Catedral N° 97 estaba a cargo del fotógrafo Manuel Ovalle. José Agustín Ovalle debió trabajar con otros fotógrafos, ya que usualmente utilizó la razón social Ovalle y Compañia.

 

(Rodríguez Villegas, Hernán. «Fotógrafos en Chile durante el siglo XX.» Santiago, Centro Nacional del Patrimonio Fotográfico. 2001)

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