Emilio Chaigneau

Fotógrafo activo en Valparaíso hacia 1860. El retratista fotógrafo y músico violinista Emilio Chaigneau se encontraba ya establecido en Valparaíso con anterioridad a 1860, luego que regresara de un viaje a buscar oro y fortuna a California, sin éxito. Fue dueño de un taller de retratos con grandes claraboyas y ventanas abiertas al mar, cuarto oscuro con armazones y ventanas amarillas, un aparato binocular de 1/4 de plancha, otro de plancha normal, una cámara oscura, un aparato fotográfico con dos tubos para vistas y retratos, un estereoscopio con un pie, pedestales de fierro para afirmar cabezas, y una bandera grande con el letrero «RETRATOS». En abril de 1861 fue a la cárcel, por deudas y liquidó en $2.838 su local para pagar una deuda de $3.053. Con la fianza de D. Blas Cuevas, los acreedores le concedieron 3 a 5 años de espera, sin interés, declarándose «plenamente satisfechos de su notoria honradez y laboriosidad, sabedores del estado de atraso en que actualmente se encuentra, debido al malestar de los negocios y a la falta de trabajo que desde hace algún tiempo se hace sentir en la Fotografía y en la Música». Superada la crisis económica, Chaigneau continuó trabajando en fotografía y participó como tal en el impreso «Reseña Histórica del Ferrocarril entre Santiago y Valparaíso», acompañada de cuatro vistas fotográficas, un plano de la línea, biografía y retrato del contratista don Enrique Meiggs por «R. R. J. Santiago, Imprenta del Ferrocarril», 1863. Una de las cuatro se debió a Chaigneau, dos a Cachoirs y la cuarta, más el retrato de Meiggs, a un autor anónimo. Chaigneau colaboró con la Comisión Científica al Pacífico que dirigió el español Jiménez de la Espada y llegó a Valparaíso en mayo de 1863. Gran parte del material fotográfico que la comisión llegó a España, con vistas de la ciudad, paisaje y personajes, fueron obra de Chaigneau. Fue casado y es el fundador de una distinguida familia de Valparaíso.

 

(Rodríguez Villegas, Hernán. «Fotógrafos en Chile durante el siglo XX.» Santiago, Centro Nacional del Patrimonio Fotográfico. 2001)

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